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库克时代,苹果新产品为何经常“迟到”?

2018年01月07日 资讯 ⁄ 共 2768字 ⁄ 字号 暂无评论

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【腾讯科技编者按】海外媒体周五撰文指出,自蒂姆-库克(Tim Cook)2011年出任苹果首席执行官以来,这家公司新产品发布和出货的延迟情况比乔布斯时代出现的更多。但与乔布斯时代的苹果相比,如今的苹果产品线更广,产品数量更多,且能够更深入的控制供应链来降低产品成本。以下为文章内容摘要:

在接替已故的公司联合创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)出任苹果首席执行官之前,库克曾长期担任首席运营商,擅长于确保新产品能够如期上市。

但是在出任首席执行官之后,苹果的新产品却经常性的延迟上市,这也让市场观察人士和分析师开始疑惑--这家科技巨头是否已失去了竞争优势?

库克自2011年出任首席执行官以来,带领着苹果推出了三大新产品,但是2016年发布的AirPod和去年发布的智能音箱HomePod,都未能按照苹果的计划如期上市。智能手表Apple Watch原本会在2015年年初发货,但用户等到当年的4月底才使用上这款设备。此外,苹果还延迟了iPad Pro两款重要配件--触控笔Apple Pencil和实体键盘Smart Keyboard的上市时间。

延迟上市意味着在苹果发布新产品和它正式上市之间的时间会变得更长。根据《华尔街日报》对苹果声明的分析,苹果新产品从发布到出货的这段时间,在过去的6年中平均时间为23天。而在2011年之前的时间里,苹果新产品发货平均等待时间只有11天。

新产品从发布到出货这段时间的延长,有可能会给苹果带来诸多损失。市场分析师和苹果前员工表示,延迟发货意味着竞争对手有更多的时间做出反应,在过去苹果几乎不会让这样的事情发生,因为苹果一贯的风格就是在短时间内给对手施加非常大的压力。此外,延迟发货还会让苹果用户感到失望,影响到苹果的产品销售。

生产问题让AirPod和HomePod这两款苹果的最新设备都错过了圣诞假日购物季。当苹果在去年6月发布售价为349美元的HomePod时,该公司曾吹嘘它拥有卓越的音质,将会在12月发售。但是到了去年11月,苹果又宣布HomePod的发售时间将被延迟至今年,这也让这款设备失去了在假日购物季与其它热卖的智能音箱同台竞技的机会。截至目前,苹果还没有明确HomePod将在何时上市。

与此同时,亚马逊在去年9月宣布,售价为99美元的新款Echo支持杜比音效,音质远远好于第一代Echo。几周之后,谷歌也推出了新款智能音箱Google Home Max,售价为399美元。

市场调研公司Magid经理马特-萨金特(Matt Sargent)表示,HomePod的延迟上市,为亚马逊和谷歌提供了向忠实的iPhone和iPad用户出售智能音箱的可能。“苹果似乎出现了重大失误,如何定位品牌成为了这家公司巨大的战略顾虑,”萨金特说。

截至目前,苹果方面对此报道未予置评。苹果极少对延迟发售产品做出解释。对于HomePod延迟发售的问题,苹果给出的理由仅仅是这款产品“还没准备充分”。

一些苹果的竞争对手同样也面临着供应链问题。三星电子在2016年因电池过热易引发起火召回了全部的Galaxy Note 7;在有报道称Pixel 2容易出现烧屏问题后,Alphabet宣布向所有的产品提供两年质保服务。

如果用其他数据来衡量,库克在任期内是成功的。在他的带领下,苹果的营收增长了一倍以上;股价更是不断创出历史新高,在过去6年中上涨两倍以上。苹果此前已经表示,在截至2017年年底的上一财季中,该公司的营收创出了历史新高。

延迟发货的原因之一,可能是库克和前任乔布斯在做法上有所不同。库克发布新产品和公布它们的发售时间要比乔布斯更早。苹果前员工表示,除iPhone和Apple TV这两款流行设备外,乔布斯更青睐于等到产品已准备充分时再召开发布会。

举例来说,苹果去年11月开始发售旗舰智能手机iPhone X。因为这款设备在去年夏天遇到了生产瓶颈,它的上市时间要比同类新产品晚6周时间。库克去年11月在接受媒体采访时称,苹果原本计划在去年9月同时发布iPhone X、iPhone 8和iPhone 8 Plus,但“没有其它选择”,原因是iPhone X还没有准备充分,只能延迟发售。但是他之前同时发布了三款设备,旨在让消费者选择购买真正想要得到的设备。

市场调研公司Kantar Worldpanel提供的数据显示,错开发布的时间表让许多用户在去年9月和10月停止购买iPhone,导致美国智能手机市场在截至去年10月末的一个季度中下滑了7.6%。库克在当时的采访中也承认,该公司的发售计划可能会影响到销售,但对消费者有利。

专门对苹果问题进行分析研究的Above Avalon网站负责人尼尔-赛巴特(Neil Cybart)表示,他越来越担心苹果新产品的延迟上市问题,原因是苹果产品越来越多,该公司技术人员和高管投入到单个新产品上的时间和精力会变得越来越有限。“像过去那样推出新产品会变得越来越难,”赛巴特就此表示。

在库克任期内,苹果推出了70多款新产品和迭代产品。其中,有5款产品的发布时间和正式上市时间推迟了3个月甚至更长时间;有9款产品推迟了1个月至3个月时间。在乔布斯出任苹果首席执行官期间,苹果也推出了等同数量的产品,但只有一款产品的发布时间和正式上市时间推迟了3个月甚至更长时间;有7款产品推迟了1个月至3个月时间。

苹果主要设备--iPhone、iPad和Macs--的更新产品绝大多数都能够如期发售。不过近年来,苹果发布的新设备要比乔布斯时代多出许多。乔布斯在本世纪初带领着苹果从几乎破产的边缘实现复兴。这位苹果联合创始人就认为,如果苹果制造少而精的设备,公司的销售额就会增长。

在库克出任苹果首席执行官以来,公司的产品线已经较2007年增长了一倍以上。苹果目前的产品线中包括8款iPhone、4款iPad、12款Mac、两款智能手表、2款电视流媒体播放设备,以及无数的配件。

苹果前员工表示,苹果在全球庞大的用户群体,同样增加了这家公司的物流和制造挑战。市场调研公司Asymco预计,目前全球用户使用的苹果设备达到11亿部左右,几乎是2013年年初时4亿部的三倍。苹果前员工还表示,苹果设备复杂度的提升,也是导致它们延迟发货的原因之一。

与此同时,苹果供应链要比过去控制更多的配件。在最早生产iPhone时,苹果只需要从一家供应商手中购买摄像头。但是近年来,苹果把摄像头分成为镜头、传感器、黏合剂等配件,需要从不同的厂家购买这些配件。

消息人士称,深入供应链能够有助于苹果控制成本,并让自己的设备与竞争对手的产品区别开来。但这也意味着苹果需要投入更多的员工,协调好供应商和装配商之间的关系。自10年前发布iPhone至今,苹果的全球员工数量已经增长了7倍。(编译/明轩)

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